The risk of being a correspondent in Egypt

Working as a correspondent in Egypt is not easy nowadays. Two weeks ago, I had to leave Egypt in a rush, the country that I called home for almost four years. The Spanish authorities warned me that I was at an imminent risk of being arrested and prosecuted.  I was shocked because I had never been directly harassed by the Egyptian authorities. In addition, President Abdelfattah al Sisi had publicly stated repeatedly that it was a mistake to indict foreign reporters. Instead, he argued, they should be deported. Given the precedents, I decided to follow the advice of the Spanish ah and not to return to Cairo.

I still do not know why I was singled out among the community of correspondents. Certainly, I had contacts with the opposition, as most of my colleagues also had. My newspaper, El Pais, has been very critical of the current government in its editorials, and I wrote several articles on thorny issues. However, our coverage has not been an exception among the international press.

Maybe my problems stem from the publication of the book “Rise and Fall of the Muslim Brotherhood”, in which I analyze the trajectory of this Islamist movement after the Egyptian Revolution. We should not overlook the fact that Emad Shahin, a distinguished professor at Georgetown University who specializes in Islamist movements, was recently sentenced to death in absentia. However, my book was published in March and it is not less critical of the Brotherhood than it is of the current regime. Continua llegint

El riesgo de ser corresponsal en Egipto

Trabajar de corresponsal en Egipto no es tarea fácil hoy en día. Hace un par de semanas tuve que partir de forma urgente de Egipto, el país que he considerado mi hogar durante casi cuatro años. Las autoridades españolas me advirtieron de que me encontraba ante un riesgo inminente de ser arrestado y procesado. De momento, he seguido sus consejos de no volver a El Cairo. Este incidente resulta muy sorprendente, pues al presidente Abdelfattá al Sisi había declarado públicamente en repetidas ocasiones que fue un error abrir un proceso judicial contra reporteros extranjeros y que, en su lugar, deberían haber sido deportados

Por más que le doy vueltas, aún no entiendo por qué fui señalado dentro de la comunidad de corresponsales. Ciertamente he tenido contactos con la oposición al régimen, como también han hecho la mayoría de mis colegas. Mi periódico, EL PAIS, ha sido muy crítico con el Gobierno actual en sus editoriales, y yo he escrito diversos artículos sobre temas espinosos. De hecho, los responsables del diario han recibido fuertes presiones del personal de la embajada egipcia en Madrid desde hace un par de años. Sin embargo, nuestra cobertura no ha sido una excepción entre la prensa internacional. Continua llegint

Nuevo golpe al turismo en Egipto

IMG_3012El Cairo.-Apenas había iniciado su visita a las pirámides de Giza, cuando María Fanlo recibió un alarmante mensaje de whatsup de una compañera de trabajo, desde Barcelona: acababa de tener lugar un atentado suicida frustrado en el templo de Karnak, en la ciudad de Luxor. “He tenido un mal presentimiento. A veces, estos atentados se producen en cadena. Así que hemos marchado inmediatamente”, cuenta esta joven catalana. Los empresarios del sector turístico, uno de los puntales de la economía egipcia, temen que otros muchos turistas reaccionen igual que María ante la noticia del ataque y cancelen sus planes de viaje al país árabe.

“Estoy destrozado. Teníamos previsto recibir un grupo de 15 turistas españoles el próximo mes de agosto. Después del atentado en las pirámides de la semana pasada, en el que murieron dos policías, la mitad ya anularon su reserva. Viendo lo que pasó hoy, dudo que al final acabe viniendo alguno”, se lamenta Mohamed Badran, un empresario turístico especializado en el mercado español. “El ataque llega justo en el peor momento, cuando parecía que recuperábamos la estabilidad y que empezaba a repuntar el turismo”, agrega. Continua llegint

El gihadisme també atempta contra el turisme a Egipte

El Caire.-El terrorisme gihadista també ha posat en el seu punt de mira el sector turístic egipci. Tres homes armats amb pistoles i explosius van intentar assaltar ahir el temple de Karnak, a la ciutat de Luxor, una de les principals atraccions turístiques del país àrab. La policia que protegia el recinte va ser capaç d’avortar l’atac, que es va saldar amb la mort de dos dels militants, mentre que un tercer va resultar ferit de gravetat. A més, entre venedors i agents, quatre persones van patir ferides lleus. Tots els turistes que visitaven el temple van sortir-ne il·lesos.

Segons fonts del ministeri de l’Interior, un grup d’agents de policia apostats en un punt de control situat en el garatge del temple van fer aturar el cotxe en el que circulaven els tres terroristes en considerar-lo sospitós. Llavors, es va desencadenar un tiroteig entre entre policies i militants. Un d’ells, que portava un cinturó d’explosius lligat al cos, va sortir del vehicle, i el va fer detonar, provocant la seva mort de manera immediata. Els altres dos terroristes van patir ferides de gravetat, i un d’ells va morir camí de l’hospital. Continua llegint

Futbol, passió i xixa a El Caire

Aficionats en el bar Mazika

Aficionats en el bar Mazika

El Caire.-Prop d’una hora abans de la gran final de la Champions, al bar Mazika ja hi ha una desena de rengleres de cadires perfectament alineades devant una gran pantalla, com en les grans ocasions. La “graderia” informal ocupa l’asfalt un carrer adjacent a la Bolsa d’El Caire, deixant només un estret corredor pel pas dels cotxes. Els conductors hauran de tenir paciència. Avui hi ha final de la Champions en un país boig pel futbol. A cada cantonada d’El Caire hi ha un petit cafè, i tots estan pràcticament plans.

Poc a poc, els aficionats van arribant. Hi ha diverses samarretes del Barça, però cap de la Juve. En aquest aspecte, l’equip català guanya per golejada. Entre el quasi centenar d’espectadors, n’hi ha tres de catalans. Un d’ells és en Jorge Snej, un badaloní de 36 anys que fa mesos que treballa a la capital cairota. “No soc un fanàtic del futbol. Però un partit com aquest s’ha de veure, I espero veure una victòria del Barça”, comenta en Jorge. Continua llegint

El último suspiro del dhow

Un trabajador del astillero de Sur

Un trabajador del astillero de Sur

Durante siglos, los dhow dominaron el océano Índico y el mar Rojo. Estos elegantes navíos de casco ovalado y vela triangular cuentan con una identidad mestiza, testimonio de una era de fronteras difusas y porosas. Hechos con madera tropical de los bosques del sur de Asia, eran ensamblados por artesanos árabes, pero su nombre proviene del swahili.

Además de su sugerente silueta, su encanto reside en su construcción tradicional, que consiste en tejer listones con cuerdas y fibras. Sin embargo, este arte se encuentra en peligro de extinción a causa de la globalización y el boom petrolífero del golfo Pérsico.

En una playa de Sur, la ciudad más oriental del sultanato de Omán, el propietario de un astillero presume de ser el último superviviente de la que otrora fuera una boyante industria. Una quincena de obreros, todos originarios del subcontinente indio, trabajan en torno a un enorme esqueleto de madera de teca. Unos sierran los listones, otros los ensamblan. “Solemos tardar entre nueve meses y dos años en terminar uno de estos barcos. Todo depende de su tamaño”, comenta uno de los trabajadores. La mayoría de las embarcaciones que venden se usan como pesqueros. Al preguntarle por el precio, se encoge de hombros y señala una oficina adyacente. Continua llegint