Al-Sisi’s waning popularity

Cairo.-A campaign that supports the former Egyptian Defense Minister, Abdel Fattah al-Sisi, sent an e-mail to the press last week with an invitation to a political rally with “20.000 people” in the International Cairo Stadium. Fearing that they would not be able to fill the football stadium, the venue was changed last-minute. A few thousands chairs were placed in a lawn by the Convention Center in Medinat Nasr. Finally, on Saturday only around 3.000 people showed up for the event, and many of them were bused to Cairo from other provinces. It was a real fiasco.

The lack of public in the rally confirmed a perception that I have since March: al-Sisi’s once meteoric popularity is on the wane. There are many signs that point to this direction, and they are not only the daily conversations with Cairenes. The street vendors that sold al-Sisi’s ID replica have all but disappeared. The once ubiquitous song “Teslam al-ayadi” (Blessed be your hands), dedicated to al-Sisi, can be hardly heard in the streets of Cairo anymore. And a recent on-line poll by the newspaper El Watan shows al-Sisi with a narrow 4-point lead over his only rival in the upcoming presidential elections, the nasserist Hamdin Sabahi.

Certainly, all these facts are only anecdotal evidence. And it is possible that they only show a decline in the enthusiasm of his followers, and not a decrease in his overall support. For this reason, I won’t delve into the reasons of a phenomenon that is not confirmed (yet). The real test for al-Sisi will come on May 26th and 27th. If the elections are not rigged, the polls will be the real measure of his popularity.

No one doubts he will be the next raïs, so the main interest of this election is the size of his victory, as well as the turnout. In order to receive a mandate strong enough to apply a program of ambitious reforms, al-Sisi needs to get the support of at least 20 million voters. That was the exact number of Egyptians who voted “yes” in the Constitutional referendum hold in January, which at the time was rather seen as a referendum on al-Sissi and his removal of Mohamed Morsi. To some extent, this election is a second round of that referendum. If the former Field Marshal receives less than 20 million votes, he will emerge as weak president, which will encourage his opponents.

One thought on “Al-Sisi’s waning popularity

  1. Traducido con el diccionario de google

    “Menguante popularidad de Al- Sisi

    Enviado el 12 de Mayo de 2014

    Cairo. – Una campaña que apoya al ex ministro de Defensa egipcio , Abdel Fattah al- Sisi , envió un correo electrónico a la prensa la semana pasada con una invitación a una reunión política con ” 20.000 personas ” en el Estadio Internacional de El Cairo. Temiendo que no iban a ser capaces de llenar el estadio de fútbol, el lugar fue cambiado a última hora . Algunas sillas de miles fueron colocadas en un césped por el Centro de Convenciones de Medinat Nasr . Finalmente, el sábado sólo alrededor de 3.000 personas se presentaron para el evento, y muchos de ellos fueron llevados en autobús a El Cairo desde otras provincias. Fue un auténtico fiasco .

    La falta de público en el rally confirmó la percepción que tengo desde marzo : una vez meteórica la popularidad de al- Sisi está en decadencia . Hay muchos signos que apuntan a esta dirección, y no son sólo las conversaciones diarias con los cairotas . Los vendedores ambulantes que vendían el ID de réplica de al- Sisi casi han desaparecido. La canción una vez ubicua ” Teslam al- ayadi ” ( Benditas sea tus manos ), dedicada a al- Sisi , casi no se oye en las calles de El Cairo ya. Y una reciente encuesta en línea por el diario El Watan muestra al- Sisi con una estrecha ventaja de 4 puntos sobre su único rival en las próximas elecciones presidenciales , el nasserista Hamdin Sabahi .

    Sin duda, todos estos hechos son sólo la evidencia anecdótica . Y es posible que sólo muestren una disminución en el entusiasmo de sus seguidores , y no una disminución de su apoyo en general. Por esta razón , no voy a ahondar en los motivos de un fenómeno que no se ha confirmado (todavía ) . La verdadera prueba para al- Sisi llegará el 26 y 27 de mayo . Si las elecciones no están amañadas , las urnas serán la auténtica medida de su popularidad .

    Nadie duda de que serán los próximos Rais, por lo que el principal interés de esta elección es el tamaño de su victoria, así como la participación. Con el fin de recibir un mandato lo suficientemente fuerte como para aplicar un programa de reformas ambiciosas , al- Sisi tiene que conseguir el apoyo de al menos 20 millones de votantes . Ese fue el número exacto de los egipcios que votaron “sí” en el Referéndum constitucional en enero, que en ese momento estaba más bien visto como un referéndum sobre al- Sissi y su eliminación de Mohamed Morsi . Hasta cierto punto, esta elección es una segunda ronda de ese referéndum . Si el ex mariscal de campo recibe menos de 20 millones de votos , él va a surgir como presidente débil , que animará a sus oponentes”..

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s