Will Moroccan Islamists also be bought?

Since the establishment of parliamentary elections in the mid-90’s, Moroccan politics has seen a repeated pattern: opposition parties do well in polls, they are asked to join the government, and they are finally co-opted by the system they used to oppose.

This canny scheme, designed by Hassan II, one of the shrewdest Arab rulers of the 20th century, has worked perfectly for the Moroccan monarchy. It has allowed the king to rule behind the scenes, deflecting criticism to political parties, and eroding the opposition to the Monarchy. In fact, the strategy has worked so well that when the wave of rebellion from the Arab Spring arrived to Moroccan beaches it was rather tamed.

After the co-optation into the system (and neutralization) of the main opposition party during the last decades of the 20th century, the Socialist Party, now it is the turn of the PJD, the moderate Islamist party. Like in the rest of the Arab World, political Islam has been the language of dissent  in Morocco during the last years, so the PJD won a clear victory in last year legislative elections.

So far, the PJD has played into the “royal game”, and its secretary general, Abdelilah Benkirane, has accepted the offer to be the primer minister. After moderating its positions during the last years, it seems that the PJD is ready to abandon its objectives to reform the country in exchange for some government posts and official choffeurs.

However, some factors may push a PJD-led government to be less submissive than Abderrahman Yussufi’s (the former Socialist primer minister). To begin with, theoretically, Benkirane has more powers after the democratic reforms announced by Mohammed VI last year. In addition to this, because the Arab Spring and the successful example of neighboring Tunis, popular pressure for change may be bigger than a decade ago. Last but not least, the recent example of the Socialist party, which lost most of its popularity after being co-opted, should loom large in Benkirane’s calculations.

If Mohammed VI is able to ride out the storm witnessing other Arab rulers without transforming Morocco into a real Constitutional monarchy, pretty much like the Spanish one, it will not only be the result of his intelligence, but also the complete failure of Moroccan political class, Islamists included.

One thought on “Will Moroccan Islamists also be bought?

  1. Traducido a través de Google y El Mundo

    ¿Los islamistas marroquíes también se pueden comprar?
    Publicado el 19 de enero 2012

    Desde el establecimiento de las elecciones parlamentarias de mediados de los años noventa, la política marroquí ha visto un patrón que se repite: los partidos de la oposición hacen bien en hacer encuestas, pues se les pide unirse al gobierno, y finalmente son nombrados como nuevos miembros por el sistema al que ellos solían oponerse.

    Este esquema astuto, diseñado por Hassan II, uno de los más ladinos gobernantes árabes del siglo 20, ha funcionado a la perfección para la monarquía marroquí. Esto ha permitido al rey que gobierna tras bambalinas, desviando la crítica a los partidos políticos, y logrando el deterioro de la oposición a la monarquía. De hecho, la estrategia ha funcionado tan bien que cuando la ola de rebelión de la Primavera Árabe llegó a las playas de Marruecos más bien fue domesticada.

    Después de la cooptación en el sistema (y neutralización) del principal partido de la oposición en las últimas décadas del siglo 20, el Partido Socialista, ahora es el turno del PJD, partido islamista moderado. Al igual que en el resto del mundo árabe, el Islam político ha sido el lenguaje de la disidencia en Marruecos durante los últimos años, por lo que el PJD obtuvo una clara victoria en las elecciones legislativas del año pasado.

    Hasta ahora, el PJD ha jugado en el “juego real”, y su secretario general, Abdelilah Benkirane, ha aceptado la oferta para ser el Primer Ministro. Después de moderar sus posiciones durante los últimos años, parece que el PJD está dispuesto a abandonar sus objetivos de reforma del país a cambio de algunos puestos en el gobierno oficial.

    Sin embargo, algunos factores pueden empujar a un gobierno del PJD conducido a ser menos sumiso que Abderrahman Yussufi (el ex ministro socialista). Para empezar, teóricamente, Benkirane tiene más poder después de las reformas democráticas anunciadas por Mohamed VI el año pasado. Además de esto, porque la primavera árabe y el ejemplo del éxito del vecino Túnez, hace que la presión popular para el cambio pueda ser más grande que hace una década. Por último, pero no menos importante, el ejemplo reciente del Partido Socialista, que perdió la mayor parte de su popularidad después de haber sido co-optado, debe cobrar mucha importancia en los cálculos de Benkirane.

    Si Mohammed VI es capaz de capear el temporal que atestigua a otros gobernantes árabes sin la transformación de Marruecos en una monarquía constitucional real, muy parecida a la española, no sólo va a ser el resultado de su inteligencia, sino también el completo fracaso de la clase política marroquí , incluidos los islamistas.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s