Are the Salafists an Egyptian Tea Party?

Political analysts tend to think in terms of analogies. So the comparison between the surprising emergence of Nour with the Tea Party, the ultraconservative US movement, was inevitable. Nour (“light”), which is a coalition formed by several Salafist parties, became the biggest surprise in the first round of the Egyptian elections by getting 25% of the votes. It only trailed the powerful Freedom and Justice Party (FJP), the political wing of the Muslim Brotherhood.

The comparison between the Tea Party and Nour is not only based on its conservative ideology, and grass-roots nature, but also on its possible effects on the Egyptian political map. As the arguments goes, Nour’s success would push the whole political spectrum towards the right, and especially the FJP, its main adversary in the Islamist camp.

Issander Amrani, analyst and blogger, contended in one of his posts that the best comparison for Nour is not with the American Tea Party but the Israeli ulstraorthodox Party Shas. According to Amrani, Nour will focus only in a narrow set of issues in the coming Parliament, such as influencing the educational system or those laws related with women’s rights. Therefore, like Shas, will have a limited impact on Egyptian politics.

From my point of view, neither approach is exactly correct. I disagree with Amrani on one important aspect: while Shas does not “share” almost any constituency with other parties, Nour does. For ultraorthodox Israeli Jews, Shas is the only game in town, which explains why it is the Israeli party with the most solid and predictable electoral performance. It is as strange for an ultraorthodox Jew to consider voting for a non-ultraorthodox party, as it is for a secular or even an orthodox Jew to consider casting a vote for Shas.

On the contrary, Nour and FJP may share a large part of the Egyptian electorate. Although it is true that there is a deep animosity between Brotherhood members and hard-core Salafists, there are many religious Egyptians who express positive attitudes towards both parties. In the last days, I spoke with many FJP voters, and most of them had a positive opinion about Nour, and some might even vote for them next time. So the Brotherhood party will have to worry about the competition by Nour.

However, it remains to be seen to what extent Nour’s success pushes the Brotherhood towards more radical positions. To start with, the leaders of the FJP know that there are some “external” constraints, namely the army and the US, that call for a moderate path.

Also, the Brotherhood, as a good “catch-all party”, may also share an important part of the electorate with the secular parties, since there are a lot of moderate Egyptians who are looking for a responsible party that can bring stability and economic growth to the country. Right now, as run-off elections showed, FJP occupies the center of Egyptian politics, and it might lose it if it swings too much on the right.

Therefore, I would conclude arguing that the main effect of Nour’s emergence as the second largest Egyptian political party will not be so much on the policies adopted by the future government, but on the nature of political discourse. Religion and the Quran will likely be the framework of reference in most political debates during the coming years. So we should get ready for arguments on interpretations of sacred texts to dominate the new Parliament.

2 thoughts on “Are the Salafists an Egyptian Tea Party?

  1. Traducción del inglés al castellano a través de Google

    ¿Son los salafistas una fiesta de té egipcio?

    Publicado el 18 de desembre 2011

    Los analistas políticos tienden a pensar en términos de analogías. Por lo que la comparación entre la aparición sorprendente de Nour con el Tea Party, el movimiento ultraconservador de EE.UU., fue inevitable. Nour (“light”), que es una coalición formada por partidos salafistas varios, se convirtió en la mayor sorpresa en la primera ronda de las elecciones egipcias por conseguir que el 25% de los votos. Sólo la zaga de la Libertad y la Justicia poderoso Partido (FJP), el brazo político de la Hermandad Musulmana.

    La comparación entre el Tea Party y Nour no es sólo sobre la base de su ideología conservadora, y la naturaleza de base, sino también sobre sus posibles efectos en el mapa político de Egipto. Como los argumentos va, el éxito de Nour empujaría todo el espectro político hacia la derecha, y sobre todo el FJP, su principal adversario en el campo islamista.

    Issander Amrani, analista y blogger, sostuvo en uno de sus mensajes que la mejor comparación de Nour no es con el Tea Party estadounidense, pero los israelíes ulstraorthodox Shas. Según Amrani, Nour se centrará sólo en un conjunto limitado de cuestiones en el Parlamento que viene, como influir en el sistema educativo o las leyes relacionadas con los derechos de las mujeres. Por lo tanto, como el Shas, tendrá un impacto limitado en la política egipcia.

    Desde mi punto de vista, ni el planteamiento es exactamente correcto. No estoy de acuerdo con Amrani en un aspecto importante: mientras que Shas no “compartir” casi todos los electores con otros partidos, Nour hace. Para Judios ultraortodoxos israelíes, Shas es el único juego en la ciudad, lo que explica que es la parte israelí con el rendimiento electoral más sólida y previsible. Es tan extraño para un Judio ultraortodoxos a considerar votar por un partido no ultraortodoxos, como lo es para un laico o un Judio ortodoxo a considerar con derecho a voto de Shas.

    Por el contrario, Nour y FJP puede compartir una gran parte del electorado egipcio. Si bien es cierto que hay una profunda animosidad entre los miembros de la Hermandad y salafistas hard-core, hay muchos egipcios religiosos que expresan actitudes positivas hacia ambas partes. En los últimos días, hablé con muchos votantes FJP, y la mayoría de ellos tenían una opinión positiva acerca de Nour, y algunos incluso podrían votar por ellos la próxima vez. Así, el grupo Hermandad tendrá que preocuparse por la competencia por Nour.

    Sin embargo, queda por ver en qué medida el éxito de Nour empuja la Hermandad hacia posiciones más radicales. Para empezar, los líderes de los FJP saber que hay algunos “externos” las restricciones, es decir, el ejército y los EE.UU., que requieren una senda moderada.

  2. Profe,

    Per què els partits laïcistes tingut tan poc èxit a Egipte? Són massa dividits entre si? És que no fan servir dels mitjans socials per parlar amb els joves? Sembla que aquesta revolució farà d’Egipte a ser encara pitjor que abans.

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