Some reflections on the Egyptian elections

Although so far we only have the results of the first round -there are three and the last one will be held on January 10th -, there are a few conclusions we can draw. Since elections are always about competition, here we have the winners and losers, and why.

WINNERS

Salafis: Few people expected them to perform so well in the polls. The coalition Nour has got 23% of the vote, becoming the second bloc in the future Parliament. During Mubarak’s regime, they did not get involved in politics, but they had a network of mosques with deep roots in the Egyptian society. They are very well organized, and they have the invaluable help of several satellite Saudi channels that spread their beliefs.

Muslim Brotherhood: Even if their result is within the limits of most expectations, though in the upper side, it is not easy to win elections clearly. They showed their organizational prowess the day of the elections, assigning several delegates in every polling station, and also their discipline and capacity to perform. Now they can claim with facts and not only words that they are the most popular Egyptian party.

SCAF: The military Junta was against the wall last week. Both national and international pressure was mounting while people and police fought a bloody battle around Tahrir. The elections worked as a safety valve, drowning the demands for a quick transfer of power. However, the generals, who described the elections as a complete success, might have just won some time. The next showdown might come after some weeks, when the new Parliament is established.

LOSERS:

Fulul: The elections were a complete disaster for the “remnants” of the old regime. None of their party lists got more than 3% of the votes, so they will likely have a negligible presence in the new Parliament. Most expectations, though, had estimated that they would end up with around 30% of the seats, especially by winning single district races.

Liberals: If the Islamist parties are the winners, the liberals must be considered the losers. The first secular party, the Egyptian Bloc, gathered around 12% of the votes, almost half as much as the Salafis. Split between too many parties and factions, liberals must get their act together and constitute parties or political blocs with an identity that could be recognized by voters. Their organization, undermined by lack of time, and their campaign was poor.

Tahrir: The SCAF will not fall anytime soon, as the masses in Tahrir claimed during the second wave of the Egyptian Revolution. They got an important concession from Tantawi: a deadline to transfer power to a civilian government in next July. Nonetheless, it does not seem a gain big enough compared to the high price paid in the street battles.

WHY THIS RESULT?

Some liberals claim that the excellent result for Islamist forces were due to rigging the polls, manipulating the voters with false information, and a lack of time to prepare for the elections. And they are right. But only partly. I have the impression that without all these reasons, liberal parties might have fared better, but they would still be a minority in the new Parliament.

My sense is that many Egyptians want to give the Islamists a try. They think that all the imported ideologies from the West have failed them: the liberal experiment of the 30s and 40s was disappointing; Nasser’s socialism did not meet expectations economically or militarily (1967 nakba); and Mubarak’s neoliberalism -or rather crony capitalism- just increased the gap between a wealthy elite and an impoverished minority.

Some may argue that all these ideologies were not properly applied in Egypt. And that is true. But what counts is people’s perceptions, and they seem inclined to prove an endogenous ideology that enjoys the gleam of authenticity. Now the Islamists face the toughest of their challenges: not to add their project to that trunk full of old broken Egyptian dreams.

2 thoughts on “Some reflections on the Egyptian elections

  1. No me gusta mucho que ganen los salafistas, porqué recuerdo un artículo de este mismo blog, en el que el periodista explicaba que eran islamistas muy radicales. Si es así, yo me pregunto ¿les está permitido manipular las urnas o sobornar a los votantes?. Creo que una cosa y otra son contradictorias y eso lo deberían tener en cuenta los Hermanos Musulmanes y los liberales, para vigilar más en las zonas donde aún no se han celebrado elecciones.

  2. Traducció de Google

    Algunas reflexiones sobre las elecciones egipcias

    Publicado el 5 de desembre 2011

    Aunque por el momento sólo tenemos los resultados de la primera vuelta hay tres y el último tendrá lugar el 10 de enero -, hay algunas conclusiones que podemos sacar. Puesto que las elecciones son siempre sobre la competencia, aquí tenemos a los ganadores y perdedores, y por qué.

    GANADORES

    Salafistas: Poca gente esperaba que tan buenos resultados en las urnas. El Nour coalición tiene un 23% de los votos, convirtiéndose en el segundo bloque en el futuro Parlamento. Durante el régimen de Mubarak, que no se involucró en la política, pero tenían una red de mezquitas con profundas raíces en la sociedad egipcia. Ellos están muy bien organizados, y tienen la inestimable ayuda de varios canales por satélite saudíes que difundir sus creencias.

    Hermandad Musulmana: Incluso si su resultado está dentro de los límites de la mayoría de las expectativas, aunque en la parte superior, no es fácil para ganar las elecciones con claridad. Ellos mostraron su destreza en la organización el día de las elecciones, la asignación de varios delegados en cada centro de votación, así como su disciplina y capacidad para llevar a cabo. Ahora se puede afirmar con hechos y no sólo con palabras que son la parte más popular de Egipto.

    SCAF: La Junta Militar estaba en contra de la pared de la semana pasada. Tanto a nivel nacional y la presión internacional iba en aumento mientras que la gente y la policía se enfrentaron en una sangrienta batalla en torno a Tahrir. Las elecciones trabajó como una válvula de seguridad, ahogando la demanda de una rápida transferencia de poder. Sin embargo, los generales, que describió las elecciones como un éxito, podría haber acaba de ganar algo de tiempo. El próximo enfrentamiento podría venir después de algunas semanas, cuando el nuevo Parlamento se ha establecido.

    PERDEDORES:

    Fulul: Las elecciones fueron un completo desastre para los “restos” del antiguo régimen. Ninguna de las listas de su partido obtuvo más de un 3% de los votos, por lo que probablemente tendrá una presencia mínima en el nuevo Parlamento. La mayoría de las expectativas, sin embargo, había estimado que podría terminar con alrededor del 30% de los escaños, sobre todo por ganar carreras solo distrito.

    Liberales: Si los partidos islamistas son los ganadores, los liberales deben ser considerados los perdedores. El primer partido secular, el Bloque de Egipto, se reunieron alrededor de un 12% de los votos, casi la mitad que los salafistas. Dividida entre demasiados partidos y facciones, los liberales deben actuar juntos y constituir partidos o alianzas políticas con una identidad que pudiera ser reconocida por los votantes. Su organización, debilitada por la falta de tiempo, y su campaña fue mala.

    Tahrir: El SCAF no caerá en el corto plazo, como las masas en la plaza Tahrir había afirmado durante la segunda ola de la revolución egipcia. Tienen una importante concesión de Tantawi: una fecha límite para transferir el poder a un gobierno civil en julio próximo. Sin embargo, no parece una ganancia suficientemente grande en comparación con el alto precio pagado en las batallas callejeras.

    ¿Por qué este resultado?

    Algunos liberales afirman que el excelente resultado de las fuerzas islamistas se debe a manipulación de las urnas, la manipulación de los votantes con información falsa, y la falta de tiempo para prepararse para las elecciones. Y tienen razón. Pero sólo en parte. Tengo la impresión de que sin todas estas razones, los partidos liberal podría haber ido mejor, pero aún así serían una minoría en el nuevo Parlamento.

    Mi sensación es que muchos egipcios quieren dar a los islamistas de un intento. Ellos piensan que todas las ideologías importadas de Occidente les han fallado: el experimento liberal de los años 30 y 40 años fue decepcionante, el socialismo de Nasser no cumplió las expectativas económica o militarmente (1967 Nakba), y el neoliberalismo, o de Mubarak compinche en vez aumentar el capitalismo, sólo la brecha entre una élite rica y una minoría empobrecida.

    Algunos pueden argumentar que todas estas ideologías no se aplicaron correctamente en Egipto. Y eso es cierto. Pero lo que cuenta es la percepción de la gente, y parecen dispuestos a demostrar una ideología endógena que cuenta con el brillo de su autenticidad. Ahora los islamistas se enfrentan los más duros de sus retos: no agregar a su proyecto que el tronco lleno de viejos sueños rotos de Egipto. Lydia

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