The meaning of the prisoner swap

Without any doubt, the prisoner swap between Hamas and Israel is very good news if only for humanitarian reasons. Both the Israeli soldier, Gilad Shalit, and most Palestinian prisoners had passed to much time under arrest in harsh conditions.

This is a rare case in such an entrenched conflict as the one in Palestine were all sides taking part in the agreement feel that they have won a victory. Israel has remained truthful to its well-known policy of full loyalty and support towards its soldiers. Hamas has achieved the release of a large number of prisoners, improving its standing among Palestinians. And Egypt, by means of its mediation, has occupied again the center stage in the politics of region.

After the exchange, the big question is whether this will affect the dynamics of the conflict between Israel and Palestine, which has suffered from stagnation during a long time. In other cases, agreements like this one have been building blocks towards a comprehensive peace deal, since they have created trust between both sides.

However, I doubt this is the case. I am afraid that both Hamas and Israel see this agreement as an isolated chapter in their struggle. Their approval of the deal has been driven mainly by internal politics rather than the will of exploring the chances for a compromise with the enemy. Therefore, neither Hamas nor Israel will soften their positions, a condition sine quae non for any success in the peace process.

In the short run, the main change will be the strengthening of Hamas, which comes just after its main opponent in Palestinian politics, al-Fatah had achieved an important political victory in the UN. We should not forget that elections may soon be hold in the West Bank and Gaza. In fact, they should have already taken place, but the division among the two big Palestinian parties has made it impossible so far.

Another change is the reemergence of Egypt as a diplomatic heavy weight in the region. In the last years, and especially due to the lack of credibility of the Mubarak regime for its blind following of American dictates, Egypt had seen its central place in the region diminished in favor of rising powers like Turkey or Qatar, or Saudi Arabia. Given the fluidity of the political situation in Egypt, it remains to be seen to what extent Egypt will recover its traditional role as the strongest and most influential Arab state.

3 thoughts on “The meaning of the prisoner swap

  1. Así que tuve conocimiento de la noticia lo celebré, y deseo que sea un signo de acuerdo de paz entre Israel y Palestina. Ricard, no opina así, y él entiende más que yo, pero por lo menos ha habido un entendimiento por ambas partes, aunque sólo haya sido en un hecho puntual. También es de justicia nombrar el papel de Egipto como diplomático. En fin una noticia positiva que nos da un aliento de esperanza. Carlos

  2. Profe, no podria ser que aquest intercanvi de presoners va a crear un precedent terrible i perillós?

    Mira aquesta petitat animació, i em diuen la seva opinió si us plau, sembla que els israelians ho van fer un greu error…

  3. Traducció de Google

    El significado del intercambio de prisioneros

    Publicado el 19 de octubre de 2011 por Ricard González

    Sin lugar a dudas, el intercambio de prisioneros entre Hamas e Israel es una muy buena noticia aunque sólo sea por razones humanitarias. Tanto el soldado israelí, Gilad Shalit, y la mayoría de los prisioneros palestinos habían pasado demasiado tiempo bajo arresto en condiciones muy duras.
    Este es un caso raro en este tipo de conflicto arraigado como el de Palestina fueron a todas las partes que participan en el acuerdo de sentir que han ganado una victoria. Israel se ha mantenido fiel a su conocida política de la lealtad y el apoyo a sus soldados. Hamas ha logrado la liberación de un gran número de prisioneros, la mejora de su posición entre los palestinos. Y Egipto, a través de su mediación, se ha ocupado de nuevo el centro de la escena en la política de la región.
    Tras el intercambio, la gran pregunta es si esto afectará a la dinámica del conflicto entre Israel y Palestina, que ha sufrido un estancamiento durante largo tiempo. En otros casos, los acuerdos como éste han sido la construcción de bloques hacia un acuerdo integral de paz, ya que han creado la confianza entre ambas partes.
    Sin embargo, no creo que este es el caso. Me temo que tanto Hamás como Israel ve este acuerdo como un capítulo aislado en su lucha. La aprobación del acuerdo ha sido impulsado principalmente por la política interna y no la voluntad de explorar las posibilidades de un compromiso con el enemigo. Por lo tanto, ni Hamas ni Israel suavizará sus posiciones, una condición sine quae non para cualquier éxito en el proceso de paz.
    En el corto plazo, el cambio principal será el fortalecimiento de Hamas, que viene justo después de su principal oponente en la política palestina, al-Fatah ha logrado una importante victoria política en la ONU. No debemos olvidar que las elecciones pronto se celebrará en la Ribera Occidental y Gaza. De hecho, ya debería haber tenido lugar, pero la división entre los dos partidos palestinos grande, ha hecho imposible hasta ahora.
    Otro cambio es la reaparición de Egipto como un peso pesado diplomático en la región. En los últimos años, y especialmente debido a la falta de credibilidad del régimen de Mubarak por su seguimiento ciego de los dictados de América, Egipto había visto su lugar central en la región disminuyó en favor de las potencias emergentes como Turquía o Qatar o Arabia Saudita. Dada la fluidez de la situación política en Egipto, queda por ver hasta qué punto Egipto recuperará su papel tradicional como el estado más fuerte e influyente árabe. M. Teresa

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